Psykologi

5 sätt att förbättra hjärnans funktion


Antalet personer som utvecklar demens under de närmaste 20 åren kommer att öka väsentligt. Det är därför inte förvånande att miljontals dollar i forskning riktar sig mot att låsa upp kombinationen för hållbar hjärnhälsa - för att förhindra demens eller åtminstone sakta ner det. Mycket av denna forskning fokuserar på läkemedelsinterventioner, men det finns ökande bevis på vikten av livsstilsfaktorer för att upprätthålla hjärnhälsan.

Låt oss titta på fem faktorer som påverkar hjärnhälsan:

1. Ström

Det finns inga överraskningar. I allmänhet har de olika typerna av mat och matvanor som minskar hjärtsjukdomar och diabetes också till nytta för hjärnan. En diet som är låg i mättade fetter och socker bidrar till bättre blodcirkulation i hjärnan, medan mättade livsmedel blockerar artärerna som matar hjärnan. I flera studier hittades ett defensivt svar vid fiskförbrukningen, särskilt med högt innehåll av omega-3, som lax och tonfisk. Mörkfärgade nötter, grönsaker, bär och skaldjur, med särskild inriktning på växtbaserade livsmedel, inklusive hela korn, baljväxter och nötter, och till och med spray av olivolja, hjälper också hjärnfunktionen. Mer nyligen har fiskoljekapslar upptäckts i en ny studie för att bevara kognitiv funktion och hjärnvolym. Dessutom har det visat sig att otillräckliga nivåer av vitamin D signifikant ökar risken för Alzheimers sjukdom.

2. Hälsa

Som förväntat ökar högt blodtryck och övervikt signifikant sannolikheten för att utveckla demens vid en senare ålder. Viktökning kan signifikant öka blodtrycket och högt blodtryck ökar risken för stroke. Även små slag (mikroinfarkt), som ofta inte diagnostiseras, kan leda hjärnan till demens. Studier har till exempel visat att personer som har haft ett stort antal mikroinfarkter också hade lägsta kognitiva prestanda.

3. Hjärnspel

Eftersom hjärnan bygger neurala nätverk, studerar det nya materialet, uppmärksammades mycket på att skapa spel som förbättrar hjärnans "muskelmassa". Korsord och matte pussel nämns ofta i denna kategori. Nyligen har privata företag utvecklat dataspel för att stimulera olika hjärnfunktioner, i synnerhet koncentration. Det finns några bevis på att detta kan ha en positiv effekt, men mycket av denna forskning har genomförts av verkliga spelmakare. Tyvärr verkar det som att några prestationer som uppnåtts i dessa spel vanligen inte går utöver det specifika spelet i sig, för att inte tala om vardagen.

4. Utvidgning av komfortzonen

Musklerna växer från problem och obehag. Det är troligt att hjärnan växer på samma sätt, och som en muskel bör den också uppleva svårigheter som gör den lite elastisk. I synnerhet kan det vara att lärande inte alltid räcker. Kanske emotionella problem kan få en mer signifikant effekt. Till exempel får personer som är upptagna att lösa problem få viss skydd mot demens. Kanske beror det på att hjärnan stimuleras både för att lösa kognitiva problem och emotionella. Tvärtom är människor som är deprimerade och isolerade från samhället högre risk för demens. I allmänhet är det möjligt att handlingar som är både kognitiva och känslomässiga är mest fördelaktiga. Exempel på dessa typer av uppgifter är att studera och kommunicera med andra människor på ett nytt språk, använda ett musikinstrument och utföra med andra musiker framför en levande publik, delta aktivt i volontärarbete och delta i nya saker som du gillar eller ens delta i offentliga tal - speciellt om du var rädd för att göra det förut.

5. Meditation och hypnos

Det har bevisats att både hypnos och meditation orsakar förändringar i hjärnan. De kan påverka vaskulärt blodflöde, elektrisk aktivitet och stimulera vissa delar av hjärnan. Dessutom kan båda metoderna påverka mängden inflammation i kroppen. Dessa metoder är utmärkta verktyg för att kontrollera stress och rädsla reaktioner som är direkt relaterade till det inflammatoriska svaret. Det som gör detta särskilt viktigt är hur den inflammatoriska processen är förknippad med demens. Även om det ännu inte har bevisats att det orsakar demens är det starkt bevis på att det påverkar utvecklingen av demensprocessen. Dessutom är inflammation nära relaterad till den faktiska sammandragningen av hippocampus, hjärnans minnescenter, vilket är av stor betydelse, eftersom en atrofisk hippocampus ofta finns hos Alzheimers patienter. För många kan tanken att ägna tid åt meditation och hypnos verka formidabel. Lyckligtvis finns det studier som visar hur till och med korta mellanrum mellan hypnos och meditation kan vara betydande.